Araña Espinuda

Historia Natural Hábitat: En los bosques frecuenta lugares abiertos con vegetación baja. En la ciudad se encuentra principalmente en jardines y orillas de carreteras. Reproducción: La cópula en los Gasteracanthidos es similar a la del resto de los Araneidos. El macho es de un tamaño menor al de la hembra y por lo general en el momento del apareamiento se le puede encontrar en las cercanías de la tela de la hembra. La estructura del bulbo copulador del macho es compleja y la de hembra es más bien simple. El macho fabrica una tela adjunta a la de la hembra, posteriormente se sitúa en la tela de esta, realizando movimientos que le indican a la hembra que no es una presa potencial. Después de estos movimientos, la hembra se coloca en posición receptiva y el macho encima de ella, a la altura del abdomen, donde se encuentra la genitalia. Luego deposita el esperma en la abertura genital. Estas maniobras por lo general tienden a durar mucho tiempo. Se cree que el macho realiza más de un cortejo y una copulación con la hembra. (Emerit, 1967) Ciclo de vida: La araña completa su ciclo de vida en un año, el saco de huevos es ovalado, aplanado, de color dorado y presenta una banda longitudinal central verduzca. Alimentación: Para cazar, la hembra se ubica en el centro de la tela y ante cualquier vibración se desplaza hacia su origen. Las presas capturadas pueden ser moscas, mariposas, abejones, y otros. Comportamiento: Las hembras son diurnas y tejen telas inclinadas levemente entre la vegetación. En muchas ocasiones es posible observar a los machos en una tela adjunta a la de la hembra o bien acompañándola en la misma tela. Las telas de las hembras poseen de 10 a 30 líneas espirales y se expande de 30 a 60 cm de largo. Esta araña tiende a dirigirse hacia la vegetación cercana cuando es molestada como mecanismo de protección. También se ha observado a esta araña adhiriendo su saco de huevos al envés de hojas de plantas cercanas a la tela. Relaciones: Existen parasitoides y depredadores de huevos, ambos son insectos de los órdenes Diptera e Hymenoptera. En un estudio realizado en plantaciones de cítricos en Florida, se recolectaron 216 sacos de huevos con parasitoides. Estos fueron identificados como Phalacrotophora epeirae (Phoridae) y Arachnophaga ferruginea (Eupelmidae). (Muma & Stone, 1971) Demografía y conservación Población: En ciertas épocas del año es posible observar más individuos que en otras. Esto podría deberse a que, por su largo proceso de maduración (alrededor de un año), llega un momento en que hay mayor número de adultos que son fáciles de observar. Estado de su conservación: Común Distribución Distribución en Costa Rica: Esta es una especie muy común en algunas partes del país. En Costa Rica es frecuente en los cafetales del Valle Central, además ha sido encontrada en Guanacaste y Osa. Su ámbito altitudinal va aproximadamente entre los 0 a los 1.300 msnm. Distribución por área de conservación: Cordillera Volcanica Central Guanacaste Osa Distribución fuera de Costa Rica El género es cosmotropical (a lo largo de todos los trópicos). Información taxonómica Reino: Animalia Filo: Arthropoda Clase: Arachnida Orden: Araneae Familia: Araneidae Nombre científico: Gasteracantha cancriformis (Linnaeus, 1767) Nombres comunes: Panadera Localidad del tipo: Jamaica Descripción diagnóstica: La familia Araneidae esta formada por arañas tejedoras de redes orbiculares, con hábitos diurnos y nocturnos. Esta especie presenta estabilimentas en los bordes de la tela en forma discontinua. La hembra tiene un abdomen ancho con seis espinas, por lo general colocadas dos hacia cada lado y otras dos hacia atrás. El color de los indidivuos puede variar entre amarillo, blanco, anaranjado y rojo. Estos colores son acompañados de una serie de manchas negras en toda la superficie. Los machos son de menor tamaño, con espinas menos acentuadas que en las hembras y no poseen una coloración muy marcada.
 
 
 
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